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Jueves, 17 Abril 2014 16:16

CERN: ACELERADOR DE CIENCIA

Escrito por  Carlos Grifo
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Hablar de lo que se hace en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) es hablar de enormes cifras. De inmensidad de datos. De multitud de aplicaciones en distintos campos (informática, medicina, industria, etc.).En sucesivos reportes hablaremos de estos asuntos.

El CERN es el resultado satisfactorio de la cooperación a nivel europeo fundamentalmente,pero también de la colaboración de programas científico-técnicos de distintos países no solo del ámbito europeo. Gracias a esta colaboración el CERN ha construido el mayor acelerador de partículas del mundo. Se trata del LCH (LargeHadronCollider) o el Gran Colisionador de Hadrones, el cual es el más grande y más potente del mundo construido hasta ahora. Se trata de una estructura enterrada bajo 100 m (algo así como un edificio de 30 pisos) entre la frontera de Francia y Suiza, en el cantón de Ginebra y en el que las partículas se aceleran hasta llegar a una velocidad del 99,99% de la velocidad de la luz. El interior del anillo, de 27 kilómetros de circunferencia, que forma el LHC es el lugar más vacío del sistema solar, lo cual es imprescindible para que se adquieran las velocidades próximas a la de la luz. Esta velocidad se consigue gracias a los más de 9000 imanes superconductores que aceleran los haces de partículas que se encuentran a temperaturas de unos 270 grados por debajo de cero; es decir casi el cero absoluto.

En los últimos tiempos, las noticias de actualidad sobre el CERN se dispararon debido a  la confirmación de la existencia del Bosón De Higgs. ¿Qué es el Bosón de Higgs? Agrosso modo diremos que se trata del mecanismo fundamental mediante el cual existe la masa. Es decir, el mecanismo que explicacómo se creó el universo tal y como lo conocemos después del Big Bang. La importancia de su descubrimiento viene a verificar el último fundamento que faltaba por corroborar del Modelo Estándar de la Física de Partículas. Una explicación simplista y pseudocientificasería decir que el Bosón de Higgs es a la física de partículas lo que la manzana a la ley de la gravedad.

El hallazgo del Bosón de Higgs se produce gracias a la colisión de las partículas dentro del LHC. Una vez esas partículas chocan, se destruyen y del estudio del comportamiento de las reacciones que se producen cuando se desintegran las partículas originales es lo que permite afirmar que se verifica el campo de Higgs.  

Evidente todavía se está lejos de encontrarle un sentido práctico, másallá del puramente científico o del intelectual, pero entonces deberíamos recordar las palabras de Faraday (el científico que empezó a estudiar la electricidad) al ser preguntado por la utilidad de sus investigaciones. Sencillamente contestó “honestamente, señor, no lo sé, pero quizás algún día pueda tocarlo”

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